Supermame in njihovi možgani

V preteklosti je veljalo prepričanje, da dojenčki svoje mame pri razmišljanju zelo upočasnijo, saj se z njimi ne morejo zaplesti v intelektualne pogovore; sploh prvo leto otrokovega življenja mama ponavlja dojenčkove zvoke ali se z njim pogovarja z različnim glasovi, kot so mmmmmm, buc buc, hamhamham, poje enostavne pesmice, gruli, itd.

V obdobju pred porodom se spremeni tudi način razmišljanja, ki postane veliko bolj zapleten. Misli segajo v bližnjo in daljno prihodnost (zaradi načrtovanja), po porodu pa se vrtijo okoli številnih odločitev in preverjanj različnih strategij. Sodobne študije s področja nevroznanosti kažejo, da so možgani mam zelo aktivni in da vzgoja otrok mame pravzaprav naredi pametnejše. Čuti mame so veliko bolj izostreni, mama je sposobna ohranjati stanje stalne pozornosti (tudi ko spi, je v sekundi, ko zajoka njen dojenček, pripravljena na zahtevne naloge, kot so npr. previjanje ali dojenje) in ima neverjeten spomin za podrobnosti (npr. kakšen je bil včerajšnji odtenek dojenčkovega blata).

Supermame
V knjigi The Mommy Brain, ki jo je napisala Katherine Ellison, najdemo dokaze, kako se možgani mam spremenijo:
1. Percepcija – mamina senzorna sposobnost se okrepi, življenje okoli sebe spremlja z vsemi čutili. Delovanje določenih delov možganov se spremeni tako, da hitreje sprejme nove informacije in jih razume.
2. Učinkovitost – že v nosečnosti, bolj intenzivno pa z materinstvom možgani izboljšujejo spomin in okrepijo sposobnost večopravilnosti.
3. Prožnost – hormon oksitocin naravno znižuje mamin stres in ji pomaga, da se hitreje uči. Mame so – dokler ne najdejo načina, kako resnično poskrbeti za potrebe svojega dojenčka – pri preizkušanju različnih strategij zelo prožne. Če ne deluje, poskusijo malo drugače ali nekaj povsem novega.
4. Motivacija – silovit biološki nagon, da svojega potomca brani pred čemerkoli, je posledica delovanja številnih hormonov, ki spremenijo delovanje možganov. Mame pa so posledično zato zelo zaščitniške, kot tudi ustvarjalne in tekmovalne.
5. Čustvena inteligentnost – mame postanejo bolj sočutne in se na potrebe svojega dojenčka vedno odzovejo, a včasih pozabijo na sočutje do sebe in svojega partnerja.